Washington, sep 1 (SF).- Al menos 46 personas han muerto por efecto del ciclón Harvey, que hace una semana tocó la costa del Estado de Texas, informaron hoy las autoridades locales, en tanto que las zonas más afectadas empiezan a recuperarse, como es el caso de la ciudad de Houston, que quedó anegada por las aguas.

Las autoridades indicaron que la cifra de muertos podría aumentar mientras se completan las labores de rescate.

 

Según informan medios locales, una de las ciudades aún más afectadas es Beaumont, una localidad de casi 120.000 habitantes cerca de la frontera con Luisiana, donde la situación sigue siendo preocupante, especialmente porque desde hace días no cuentan con agua potable.

“Tendremos que esperar hasta que los niveles de agua de esta inundación histórica retrocedan antes de que podamos determinar el alcance de los daños y hacer las reparaciones necesarias”, dijeron las autoridades de Beaumont, que agregaron que “en este momento no hay manera de determinar cuánto tiempo llevará eso”.

Asimismo, la portavoz de Cruz Roja, Suzy DeFrancis, explicó hoy a la CNN que 42.000 personas se han cobijado en sus refugios y aventuró que la organización probablemente tenga que continuar con sus labores de emergencia hasta por lo menos el Día de Acción de Gracias, a finales de noviembre.

Las cifras estimadas por las autoridades de Texas apuntan a una cifra menor, de en torno a 32.000 refugiados.

Mientras tanto, el alcalde de Houston (la cuarta ciudad de Estados Unidos y la más afectada por las inundaciones), Sylvester Turner, aseguró hoy que está “comenzando a entrar en la fase de recuperación”.

“Todavía hay que hacer muchos rescates en la región, pero en lo que respecta a la ciudad de Houston, estamos empezando a entrar en la fase de recuperación”, dijo Turner a la CNN.

Turner indicó que muchas de las tareas de rescate se llevan a cabo en el área metropolitana más grande de la ciudad, con los equipos de rescate “puerta por puerta” para asegurarse de que nadie está atrapado dentro de su casa.

“El número de rescates en la ciudad de Houston se ha reducido drásticamente. Muchos de los rescates que se están viendo están teniendo lugar fuera de la ciudad de Houston”, especificó en alusión a los suburbios.

“Y eso continuará en cada barrio desde el centro de la ciudad hasta las afueras”, dijo.

 

No obstante, las labores de recuperación de las zonas afectadas tan solo están comenzando y, mientras la Casa Blanca calcula que alrededor de 100.000 viviendas han sido dañadas, las autoridades estatales elevan esa cifra a 185.000.

Hasta que no disminuyan los niveles de agua acumulada y puedan concretarse las labores de limpieza, es difícil calcular las pérdidas y los costes de la reconstrucción, pero las cifras más pesimistas apuntan a los 190.000 millones de dólares.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, piensa solicitar fondos de emergencia al Congreso para paliar la catástrofe, los cuales podrían ser aprobados la próxima semana, cuando los congresistas se reincorporen a su trabajo tras el periodo de vacaciones de verano.

Además, el presidente estadounidense rubricó hoy la proclamación de este domingo como el día nacional del rezo por las víctimas de Harvey.

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