Virginia Occidental, jun 26 (SF).- La cifra de muertos por las inundaciones en Virginia Occidental subió a 24 el sábado lo que llevó al presidente estadounidense Barack Obama a declarar un desastre mayor en ese estado y así liberar fondos federales de ayuda.

[quote_box_center]Obama «ordenó ayuda federal para complementar los esfuerzos de recuperación estatales y locales en el área afectada por fuertes tormentas, inundaciones, deslizamientos de tierra y de lodo», dijo la Casa Blanca en un comunicado.[/quote_box_center]

Si bien las previsiones meteorológicas anuncian el fin de las precipitaciones este domingo, se prevén frentes fríos en la región el lunes y martes, con una «alta humedad», señaló el Servicio meteorológico nacional (NWS, por su sigla en inglés).

[pull_quote_center]»Existe el riesgo de más inundaciones, principalmente en las regiones más afectadas esta semana», advierte el NWS.[/pull_quote_center]

Más de 21.300 personas estaban sin energía eléctrica en el estado el sábado a la noche según la División de Seguridad Nacional y Gestión de Emergencias de Virginia Occidental.

[quote_box_center]Cientos de casas fueron parcialmente afectadas o destruidas y más de 60 vías siguen cerradas, añadió el organismo.[/quote_box_center]

La declaración de Obama permite que recursos federales estén disponibles para los condados de Greenbrier, Kanawh y Nicholas.

[quote_box_center]El gobernador del estado, Earl Ray Tomblin, dijo el sábado que esperaba que 400 miembros de la Guardia Nacional fueran desplegados para asistir a los servicios locales de emergencia.[/quote_box_center]

El apoyo de la Agencia Federal de Gestión de Emergencia de EE.UU. «proveerá una asistencia muy necesaria para las regiones más afectadas», según añadió el funcionario.

[quote_box_center]Entre los muertos figura un niño de ocho años que fue arrastrado por las aguas mientras caminaba a lo largo de la orilla de un arroyo con su madre y su hermana, informó la cadena WSAZ. Su cuerpo fue encontrado luego de tres horas de búsqueda.[/quote_box_center]

La devastadora inundación obligó a la PGA a cancelar el torneo Green Classic, que estaba programado para disputarse entre el 7 y el 10 de julio en White Sulphur Springs.

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