Ecuador, abr 17 (SF).- Un sismo de magnitud 7,7 grados en la escala de Richter sacudió Ecuador este sábado en la noche. El epicentro del terremoto fue ubicado a 14 kilómetros de la ciudad de Pedernales, según reportó el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

[quote_box_center]El vicepresidente de Ecuador, Jorge Glas, descartó la posibilidad de un tsunami y confirmó que el sismo provocó al menos 77 muertes y 588 heridos que se encuentran «en el sistema de salud con distintas gravedades». «Prevemos que esta cifra desgraciadamente va a aumentar con el pasar de las horas», explicó Glas.[/quote_box_center]

Se conoció que 16 personas fallecieron en la ciudad de Porto Viejo, diez en Manta y dos en la provincia de Guayas.

[quote_box_center]En una cadena nacional el vicepresidente Jorge Glas dijo que el movimiento telúrico, de magnitud 7,6, causó daños considerables, mientras imágenes de la televisión local mostraron el colapso de un puente y construcciones derrumbadas.[/quote_box_center]

En algunos lugares, como el balneario costero de Pedernales, uno de los lugares más cercanos al epicentro, los daños fueron tan severos que a los equipos de rescate se les hace difícil llegar. Se cree que hay mucha gente que pueda estar atrapada bajo los escombros.

[quote_box_center]Desde el gobierno se confirmó que 13.500 soldados fueron movilizados para garantizar el orden público, en el marco del estado de excepción decretado el sábado.[/quote_box_center]

Glas representa al presidente de Ecuador, Rafael Correa, quien había viajado al Vaticano para un evento organizado por la Academia Pontificia para las Ciencias Sociales.

[quote_box_center]Según el técnico del Instituto Geofísico (IG) de la Escuela Politécnica Nacional de Ecuador, Hugo Yepes, la magnitud del sismo «representa una muy grande energía sísmica liberada» y tiene relación con la zona de contacto entre las placas de Nazca y Sudamericana, donde se generan frecuentemente terremotos, por lo que «era el sitio más probable» para que ocurriera.[/quote_box_center]

El temblor se sintió también en el norte de Perú y en ciudades de Colombia como Cali, Pasto y Popayán, sin que haya de momento reporte de víctimas, según la Unidad Nacional de Gestión de Riesgo de Desastres de Colombia (UNGRD).

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