Agencias, mar 8 (SF).- Un exmisionero estadounidense hallado culpable de abuso sexual de menores en un orfanato en Kenia fue sentenciado a 40 años en una prisión federal de Estados Unidos.

[quote_box_center]El juez David L. Russell pronunció la sentencia contra Matthew Lane Durham, de 21 años, que enfrentaba 30 años de prisión por cada uno de cuatro cargos de conducta sexual ilícita en el extranjero. Russell ordenó además que Durham pague 15 mil 863 dólares en restitución.[/quote_box_center]

«En un periodo de solo 33 días», escribieron los fiscales a la corte, Durham «violó a tres niñas -de 5, 9 y 15 años- al menos ocho veces. Durante el mismo periodo, molestó sexualmente a un niño de 12 años en dos ocasiones».

Los fiscales dijeron que Durham «no solamente abusó sexualmente de esos niños», sino también «los dañó psicológicamente al tomar ventaja de la confianza que él recibió de los niños».

[quote_box_center]La fiscalía dijo que Durham abusó sexualmente de huérfanos cuando trabajaba como voluntario en la Casa para Niños Upendo, en Nairobi, Kenia, entre abril y junio de 2014. Durham había sido voluntario desde 2012 en el orfanato, que se especializa en niños abandonados.[/quote_box_center]

En junio, un jurado de 12 personas declaró Durham culpable de siete cargos de conducta sexual ilícita en el extranjero, pero Russell absolvió a Durham de tres de los cargos en enero.

[quote_box_center]El mismo jurado absolvió a Durham de acusaciones de que él planeó abusar de los niños desde antes de salir de Estados Unidos. El abogado defensor Stephen Jones ha dicho que Durham planea apelar los fallos.[/quote_box_center]

La región en la nación del este de África donde Durham fue voluntario también se ha visto sacudida, dijeron los fiscales.

En un memorando de sentencia enviado a la corte en febrero, escribieron que las acciones de Durham «han tenido un efecto escalofriante en las vidas de docenas de voluntarios extranjeros en Kenya y en otras partes donde ahora viven bajo una nube de sospecha. Hay una real percepción entre la comunidad local Upendo de que hay más pedófilos escondidos entre los voluntarios, especialmente entre los voluntarios hombres».

En 2014, Durham llegó al Centro para niños Upendo para ser voluntario con niños abandonados, de acuerdo con la acusación criminal. Durham previamente fue voluntario en la escuela en tres ocasiones.

La organización, fundada por un ciudadano estadounidense, recluta a voluntarios de la comunidad religiosa de Oklahoma y da comida, alojamiento y ropa a niños abandonados en Nairobi, de acuerdo con la acusación.

[quote_box_center]Al llegar en 2014, Durham pidió una litera extra dentro de la escuela, en vez de hospedarse en una instalación adjunta con las familias patrocinadoras, debido a que quería estar en «mejor posición para ayudar a los niños», dice la denuncia.[/quote_box_center]

Un vigilante de la escuela comenzó a notar comportamiento extraño entre Durham y los niños, incluyendo «abrazos persistentes» y «acostarse junto a algunos de los niños en sus camas» durante la noche, dice la acusación.

Durham fue confrontado por los líderes de la escuela que entonces retuvieron su pasaporte, dice la demanda. Ellos le regresaron el pasaporte días después y entonces viajó de regreso a Oklahoma.

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