Agencias, mar 1 (SF).- El virus del Zika, presente en América Latina y sospechoso de causar malformaciones cerebrales congénitas, puede además favorecer un trastorno neurológico grave, el síndrome de Guillain-Barré, según un estudio publicado este martes.

[quote_box_center]Un grupo de investigadores identificó el virus transmitido por un mosquito como responsable de un brote en la Polinesia francesa en 2013 y 2014 (y que afectó a dos tercios de la población del archipiélago) estimaron el riesgo de sufrir el síndrome de Guillain Barré en 2,4 casos por cada 10.000 infectados, precisó el Instituto Pasteur en un comunicado.[/quote_box_center]

Los científicos del Instituto Luis Malardé confirmaron que todos los pacientes afectados por ese síndrome habían tenido una infección reciente del zika. Constataron que sufrían un problema nervioso llamado axonal motriz agudo que afectaba directamente a la prolongación de la neurona en dirección de las terminaciones nerviosas, y que eso era diferente de las formas clásicas observadas en Europa.

[quote_box_center]En los países ricos, el GBS es letal en un 5% de los casos. Una de cada 20 personas afectadas presenta trastornos duraderos.[/quote_box_center]

El síndrome que también puede ser provocado por infecciones bacterianas o por el virus del dengue o el de la chikunguña provoca debilidad muscular en piernas y brazos. Más de la cuarta parte de los pacientes requieren de cuidados intensivos.

Con 1,5 millones de casos de infecciones de zika ya registrados en Brasil y decenas de miles en los países vecinos, los investigadores advierten de que un brote de síndrome de Guillain-Barré podría poner a prueba los dispositivos sanitarios, especialmente en la periferia de las grandes ciudades.

Por sí solo, el zika «no resulta más peligroso que un resfrío o que un cuadro gripal moderado».

[quote_box_center]Sin embargo, se sospecha que la rápida expansión del virus presente en cuatro decenas de países, según la Organización Mundial de la Salud- es la causa de un repentino incremento de casos de microcefalia congénita en recién nacidos.[/quote_box_center]

En el estudio, un equipo de dos docenas de investigadores que trabajaron sobre el vínculo entre zika y GBS en la Polinesia Francesa identificaron 42 casos de Guillain-Barré. Se estima que unas 200.000 personas fueron infectadas con el virus durante la epidemia.

Hay tres tipos de pruebas que demuestran el vínculo, sostiene el experto.

La primera es un incremento a un número veinte veces superior de la cantidad de casos de GBS durante la epidemia de Zika. La segunda es que el 90% de los pacientes que padecen el síndrome debilitante fueron infectados una semana antes por el virus que transmite el mosquito.

[quote_box_center]Ambos hallazgos epidemiológicos fueron corroborados por exámenes de sangre, que suministraron las pruebas finales.[/quote_box_center]

[pull_quote_center]»Hallamos rastros de la reciente presencia de zika en un 100% de pacientes con GBS», incluyendo los anticuerpos desarrollados para combatir el virus, explicó Fontanet.[/pull_quote_center]

[quote_box_center]Admitió sin embargo que los investigadores aún deben determinar el mecanismo biológico por el cual el zika desencadena el mal degenerativo neuromuscular.[/quote_box_center]

Los investigadores excluyeron infecciones previas de dengue, una enfermedad también frecuente en la Polinesia Francesa.

Expertos no vinculados al estudio coincidieron en que se trata de un hallazgo importante, aunque todavía quede por determinar el vínculo causal con absoluta certeza.

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