Agencias, ene 12 (SF).- El  Powerball estadounidense alcanzó hoy los 1.500 millones de dólares, la mayor cantidad jamás sorteada en el país, después de que el sorteo del sábado por la noche quedara sin ganador pese a la fiebre de ventas que se desató en todo el territorio.

[quote_box_center]Funcionarios de la lotería incrementaron su estimado del enorme premio el martes por segundo día consecutivo a causa del enorme interés. El premio del Powerball pudiera crecer aún más antes del sorteo del miércoles si las ventas de boletos continúan excediendo expectativas. Los funcionarios emiten sus estimados diariamente.[/quote_box_center]

Nadie logró los seis números del Powerball en el sorteo del sábado, lo que lleva a la enorme bolsa. Las probabilidades de conseguir los seis números para ganar el premio son de una en 292,9 millones.

El premio de 1.500 millones de dólares sería pagado en 29 abonos anuales. El ganador puede optar por un pago total de 930 millones de una vez.

[quote_box_center]El ganador deberá pagar 39,6% de la bolsa en impuestos federales y los correspondientes impuestos estatales. Funcionarios de la lotería esperan que al menos 80% de las 292,9 millones de combinaciones numéricas posibles sean compradas antes del miércoles. Eso aumenta las probabilidades de que alguien gane el premio.[/quote_box_center]

Venta en 44 estados[quote_box_center]La Powerball se vende en 44 estados, además de en Washington D.C., las islas Vírgenes y Puerto Rico. La tarde del sábado, horas antes de que se echara la llave a las máquinas que reparten los boletos, se compraban combinaciones a un ritmo de 3,3 millones de dólares a la hora en Nueva York. Texas lo dobló. Cuando las bolas empezaron a rodar, el bote era de 949,8 millones de dólares.[/quote_box_center]

Los gestores de la lotería se sorprendieron porque no hubiera ganador. No deberían, porque su estrategia funciona. En otoño se cambiaron las reglas para generar botes más grandes y así más ventas. Hasta entonces las probabilidades de llevarse el premio eran de una entre 175 millones. El contador de la Powerball empezó con 40 millones el 4 de noviembre y tocó la cifra de los 500 millones de dólares en dos meses. De ahí, a triplicar en dos semanas.

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