Agencias, ene 7 (SF).- El barril de WTI, el petróleo negociado en Nueva York, cayó el jueves a su precio más bajo en 12 años, en medio de crecientes tensiones en Oriente Medio que comprometen cualquier acuerdo en la OPEP para reducir la producción.

[quote_box_center]En los intercambios electrónicos en el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de “light sweet crude” (WTI) para entrega en febrero cayó hacia las 07H40 GMT a 32,10 dólares, un mínimo desde el 29 de diciembre de 2003.[/quote_box_center]

Los precios del crudo Brent, que cotiza en Londres y se extrae del Mar del Norte, tocaron un nuevo mínimo de 12 años el jueves, debido a que renovadas preocupaciones sobre la economía de China se sumaron a un enorme exceso de suministros, a una producción cercana a niveles récord y a una desaceleración de la demanda que ya ha hundido al barril.

[quote_box_center]China aceleró este jueves la devaluación del yuan, lo que hizo tambalear a las monedas de la región y motivó el desplome de los mercados bursátiles domésticos, debido a que los inversores temieron que el gigante asiático estuviera iniciando una guerra comercial virtual con sus competidores. Las operaciones de las bolsas de China se suspendieron por el resto del día.[/quote_box_center]

Los futuros del crudo Brent tocaron un nuevo mínimo de 12 años a USD 33,09 por barril, aunque borraron parte de sus pérdidas y operaban a 33,52 dólares por barril a las 02:13 horario GMT.

[quote_box_center]Además, “los precios cayeron a un bajo nivel en la estela de las tensiones crecientes entre Arabia Saudita e Irán, que anulan cualquier esperanza de que los miembros de la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) pueden ponerse de acuerdo sobre una reducción de la producción”, explica Lukman Otunuga, analista de FXTM.[/quote_box_center]

Estos dos países, grandes potencias regionales rivales, pertenecen al cártel petrolero.

[quote_box_center]Los precios del crudo aceleraron su derrumbe en diciembre pasado después de que la OPEP, cuyos miembros producen algo más de un tercio del petróleo mundial, decidieran mantener sin cambios su nivel actual de producción pese a la debilidad de las cotizaciones.[/quote_box_center]

Este inmovilismo del cártel penaliza fuertemente a algunos de sus miembros, como Venezuela, Argelia, Nigeria o Ecuador, fuertemente dependientes de la renta petrolera, de donde obtienen la mayoría de sus divisas.

[quote_box_center]La producción de los países de la OPEP se sitúa actualmente en torno a los 32 millones de barriles diarios (mbd).[/quote_box_center]

A todo ello se añaden los malos indicadores de China, que confirman la ralentización de la segunda economía del mundo, y contribuye a deprimir aún más los precios del petróleo, ya que fragiliza la demanda global de materias primas.

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