Florida, jul 27 (SF).- Expertos aseguran que el inusual aumento de contagios de esta enfermedad se debe al contact de los humanos con los pequeños mamíferos.

Florida ve normalmente de dos a 12 casos de lepra al año, pero ha habido nueve casos en 2015, de acuerdo con el Departamento de Salud estatal. El último caso fue diagnosticado en el condado de Flagler hace tres semanas.

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Algunos armadillos son naturalmente infectados con lepra, también conocida como enfermedad de Hansen, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).

 

Los armadillos son de los pocos animales que pueden contraer lepra, una enfermedad vieja que causa daño en la piel y en los nervios. Los CDC dicen que es posible contraer lepra a través del contacto con los armadillos, pero es generalmente improbable.

 

[pull_quote_center]La lepra es una enfermedad rara, existe un promedio de entre 50 a 100 casos en los Estados Unidos cada año, de acuerdo con el doctor Sunil Joshi, presidente electo de la Sociedad Medica del Condado de Duval en Florida.[/pull_quote_center]

Joshi explica que la lepra, muy parecida a la tuberculosis, se contagia a través de la tos y del estornudo, pero 95% de la población humana es inmune a esta enfermedad.

La enfermedad puede estar oculta por meses o años antes de que aparezcan los primeros síntomas de infección, dijo Joshi. Normalmente, las primeras señales son las lesiones en la piel, y los síntomas pueden progresar a problemas neurológicos como la psicosis y ataques.

El diagnóstico para las personas que contraen lepra es usualmente buena si la enfermedad se trata pronto, dijo Joshi. Si se descuida y no se trata, la lepra puede convertirse en una amenaza de vida.

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Expertos urgen a los ciudadanos de Florida que estén al tanto y que no toquen a la criatura, del tamaño de un gato. Los armadillos son comunes en Florida y se encuentran a lo largo de casi todo el estado, de acuerdo con la Comisión de Conservación de la Vida Salvaje y de la Pesca en Florida.

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