Agencias, abr 16 (SF).- El Papa Francisco realizará su primera visita oficial a Ecuador, Bolivia y Paraguay a comienzos de julio, dijo el Vaticano, en un anuncio que fue acogido con júbilo por los presidentes de esos países sudamericanos.

El Sumo Pontífice aceptó la invitación de los jefes de Estado de las tres naciones para realizar una gira entre el 6 y el 12 de julio, informó el portavoz de la Santa Sede, el padre Federico Lombardi.

“Su Santidad el Papa Francisco (…) efectuará un viaje apostólico a Ecuador, del 6 al 8 de julio, a Bolivia del 8 al 10 de julio y a Paraguay del 10 al 12 del mismo mes”, dijo Lombardi en un comunicado.

La gira del Papa argentino había sido anticipada hace unos meses por las autoridades religiosas locales.

El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, dijo que el líder católico visitaría Guayaquil y Quito, según la agenda preliminar que debe ser confirmada por la Iglesia en Roma.

“Bienvenido Papa Francisco. Trabajaremos con todas nuestras energías para que esta visita, como la de Juan Pablo II hace 30 años, sea inolvidable”, declaró Correa a periodistas acompañado por líderes de la Iglesia Católica en el país.

En Paraguay, fuentes de la iglesia habían anunciado en febrero que el viaje del Papa incluiría un encuentro con el clero en la emblemática basílica de Caacupé, santuario de la virgen patrona del país, y que finalizaría con una misa para un millón de personas en las afueras de Asunción.

“Paraguay, país bendecido. Vaticano confirma visita del Papa Francisco, 10 de julio. Gracias Su Santidad por tenernos en cuenta”, dijo el presidente Horacio Cartes en su cuenta de Twitter.

En tanto, la presencia en Bolivia del Papa Francisco se producirá 27 años después de la visita de Juan Pablo II, quien visitó el país andino en 1988.

“Con esta visita del Papa será tan importante la participación de nuestro pueblo, católicos y no católicos, porque cuando se trata de fe religiosa nos olvidamos de nuestras diferencias ideológicas, hasta nos olvidamos de nuestra pobreza, de nuestra riqueza”, dijo el presidente Evo Morales a periodistas.

El Vaticano dijo que daría detalles de la agenda en las próximas horas.

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